10 tips para conocer el Desierto de Atacama

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Nuestro país cada día más se ubica dentro de los destinos imperdibles para conocer en el mundo. En su participación en la última versión de la feria de Turismo del New York Times, los visitantes quedaron maravillados con nuestros paisajes naturales. No por nada, Chile nuevamente fue escogido el mejor destino de turismo aventura del mundo.

Dentro de los lugares favoritos y destacado en segundo lugar en la lista que todos los años prepara el New York Times con los mejores atractivos para conocer durante el 2017, encontramos a nuestro Desierto de Atacama.

Te dejamos una completa guía para que planifiques tu viaje y te sorprendas con los secretos del desierto más árido del mundo.

1.- Norte Grande:

El Desierto de Atacama se extiende por todo el Norte Grande chileno, comprendiendo las regiones de Arica, Tarapacá, Antofagasta, Atacama y la zona norte de la región de Coquimbo, con más de 100.000 kilómetros cuadrados de superficie. Por lo tanto, si visitas alguno de estos lugares, ya estarás en el desierto.

2.- Clima extremo:

El clima del desierto es muy fluctuante, con diferencias de más de 20 grados entre el día y la noche. Las temperaturas suelen variar entre los 4 grados por la mañana, hasta superar los 45 durante el día. Esto es porque se ubica dentro del Trópico de Capricornio, donde los rayos del sol caen de forma vertical cada solsticio de verano. Prepárate para llevar ropa adecuada independiente del lugar donde te encuentres, ya que la variación climática afecta a toda la zona.

3.-Los mejores cielos del mundo:

El Desierto de Atacama es considerado el mejor lugar del mundo para la observación de las estrellas y el desarrollo de la astronomía. Por su altitud y prácticamente nula contaminación lumínica, permite una apreciación detallada del cielo. Es por esto que muchos de los telescopios más importantes del planeta se encuentran ubicados en esta zona como ALMA, VLT, La Silla y Paranal, entre otros.

Volcán Ojos del Salado, Tercera Región, Chile

4.- Montañismo en pleno desierto:

Dentro del Desierto de Atacama, en la tercera región, encontramos una de las alturas más interesantes para montañistas de todo el mundo: el volcán Ojos del Salado. Cuenta con una impresionante altitud de más de 6800 metros sobre el nivel del mar y la mejor época para emprender un ascenso es entre octubre y marzo. Sus vistas son conmovedoras, permitiendo observar en un solo lugar valles, glaciares, volcanes, salares y montañas.

5.- Parque Nacional Nevado Tres Cruces:

Laguna Negro Francisco, Parque Nacional Nevado Tres Cruces, Chile

También en la tercera región, a 200 kilómetros de distancia de la ciudad de Copiapó, encontramos este parque nacional que no solamente alberga al volcán Ojos del Salado, sino también otros atractivos como el Salar de Maricunga- donde observar flamencos en la Laguna Santa Rosa- y otros paisajes increíbles, entre ellos, la Laguna del Negro Francisco, con su particular coloración de dos tonalidades distintas.

 6.- Laguna Verde:

Es otro de los atractivos que puedes encontrar en el desierto. Ubicada a más de 4000 metros de altitud, sus aguas tienen un maravilloso color verde producto de la hipersalinidad de sus aguas. En sus alrededores, encontramos fuentes de aguas termales producto de la actividad volcánica de la zona.

Valle de la Luna, San Pedro de Atacama, Chile

7.- Bienvenidos a la Luna: 

Por supuesto uno de los mayores atractivos de nuestro desierto es San Pedro de Atacama, una localidad ya mundialmente reconocida como uno de los lugares más turísticos de nuestro país. A tan sólo 12 kilómetros del mismo pueblo, encontramos una de las postales más vivas de la aridez de su entorno, el Valle de la Luna. Podemos recorrerlo caminando o en bicicleta y sorprendernos del silencio, de la erosión del viento creando caprichosas esculturas en las rocas, sus enormes dunas desérticas y la Cordillera de la Sal. Uno de los lugares más representativos de esta geografía es el llamado Anfiteatro.

 8.- Salar de Atacama:

Ubicado a 40 kilómetros de San Pedro de Atacama, el Salar de Atacama- que en realidad corresponde a una inmensa laguna de sal- es el hogar de fauna típica de la zona como flamencos rosados, como los que podemos encontrar en la hermosa laguna Chaxa. Su extensión es de más de 3 mil kilómetros de sal.

Geysers del Tatio, San Pedro de Atacama, Chile

9.- Géysers del Tatio:

En los alrededores de San Pedro de Atacama, encontramos el impresionante complejo geotérmico El Tatio, localizado a más de 4500 metros sobre el nivel del mar, es uno de los imperdibles al estar en el desierto. Vale la pena levantarse a las 4 de la mañana y tolerar el ascenso de gran altitud para observar el espectáculo de las fumarolas elevando sus vapores frente a la luz del amanecer. Como recompensa, existen aguas termales para relajarse y disfrutar de este espectáculo único en el mundo.

10.- Parque Nacional Pan de Azúcar:

Ubicado en la costa de las regiones de Antofagasta y Atacama, este es uno de los lugares más increíbles del desierto, ya que permite disfrutar del espectáculo del mar rodeado de un paisaje árido, con flora y fauna específicas de este lugar. Podemos observar pingüinos de Humboldt, chungungos y lobos marinos, entre muchos otros.

Parque Nacional Pan de Azúcar, Tercera Región, Chile

Se abre la ventana al alma del universo

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El llano de Chajnantor ubicado en el desierto de Atacama, a 50 kilómetros al este de San Pedro de Atacama, hace pocos días fue testigo de una de las inauguraciones más importantes para la astronomía en nuestro país y en el mundo. El pasado 13 de marzo de 2013 se realizó la transición del proyecto ALMA a un observatorio completamente capacitado, que permitirá descubrir detalles del nacimiento de las estrellas, jóvenes galaxias y planetas recién en proceso de formación alrededor de soles, además de la distribución de las moléculas en el espacio entre las estrellas.

Cuatro antenas de ALMA en el Llano de Chajnantor, II región, Chile

El telescopio, llamado ALMA por las siglas de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, está compuesto de 66 antenas ubicadas en el Array Operations Site, que se localiza a 5000 metros sobre el nivel del mar. Ahora, con la llegada de las 7 antenas faltantes, el instrumento está completo, aunque las nuevas piezas aún se encuentran a prueba antes de comenzar a estar operativas.

El conjunto de las antenas de ALMA, 54 con 12 metros de altura y 12 más pequeñas de 7 metros, funcionan como un único telescopio. Las antenas captan la radiación que proviene del espacio y la enfocan a un receptor. Estas señales se juntan y se procesan en un supercomputador conocido como el correlador de ALMA. La distancia que pueden tener las antenas entre sí va desde los 150 metros hasta los 16 kilómetros.

Este proyecto que fue desarrollado en colaboración de América del Norte, Asia Oriental y Europa, junto a la República de Chile, no sólo busca escudriñar los misterios del universo, sino también dar a conocer la interesante etnoastronomía que desarrollaron los pueblos atacameños que habitaron la la zona, basados en la cosmovisión de su cultura.

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Antofagasta, mar y desierto

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Me pidieron que escribiera de este destino que desde hace un tiempo se está convirtiendo en uno de los más atractivos del norte, ya que ofrece uno de los paisajes más impresionantes para los visitantes. Enormes acantilados que caen cientos de metros hacia un mar tan azul como torrentoso.

No sólo se encuentra en medio de importantes lugares del norte grande como son Calama, centro minero, Chañaral y el famoso Parque Nacional Pan de Azúcar y el balneario de Mejillones, sino también ofrece atractivos en su interior, en especial de estilo cultural como la plaza Colón, el paseo Arturo Prat, actualmente con centros comerciales que ofrecen buenos descuentos a los turistas y los edificios de la Municipalidad, la Catedral de San José y la Casa de la Cultura.

Calle Prat, centro de Antofagasta

En las afueras de la ciudad se puede descubrir el hito del Trópico de Capricornio que cruza la zona, los muelles de madera que aún existen en la zona y las ruinas de Huanchaca, que corresponden a los restos de una antigua fundición de hierro y se considera un monumento nacional.

Pero sin duda el Monumento Natural que hizo a Antofagasta mundialmente conocida es la Portada, una singular y única formación rocosa y fósil creada por la erosión del mar, que se eleva a más de 43 metros y tiene forma de arco, por lo que forma una escultura increíble y está rodeada de otros acantilados igualmente impresionantes. Para acceder a ella se debe tomar la Ruta 1 de Antofagasta a Tocopilla, hasta el kilómetro 20 y luego continuar 2 kilómetros por un camino secundario.

Portada de Antofagasta

Frente a la Portada también existe una hermosa playa de arenas blancas y un agradable restaurant para observar el paisaje.

Aunque la geografía de Antofagasta se compone principalmente de acantilados, avanzando hacia el norte se encuentran hermosas playas como Hornitos, que lleva su nombre debido a las altas temperaturas de la zona. Por su ubicación se considera una bahía y ofrece arenas blancas y aguas tranquilas para realizar todo tipo de actividades náuticas.

Otra playa conocida es Juan López, ubicada a 38 kilómetros al norte de la ciudad. Se ubica junto al Cerro Moreno y ofrece también arenas finas y aguas tranquilas. Una de sus particularidades es que se encuentra rodeado de centros arqueológicos con restos de los habitantes de la zona, hace 3.000 años a.C. Además es una de las zonas donde se puede percibir la “camanchaca”, espesa niebla costera característica del norte grande de nuestro país.

Muelle de Mejillones en Antofagasta

Mejillones es uno de los balnearios más famosos y se encuentra a 65 kilómetros al norte de Antofagasta. Cuenta con suaves olas que la convierten en un lugar agradable para las actividades náuticas, además del cultivo de productos del mar como choros (mejillones), ostiones y cholgas, que pueden degustarse directamente en sus restaurantes. Además en sus aguas se pueden pescar especies como la albacora o pez espada.

Cifuncho en Antofagasta

Otros balnearios son Punta de Ala o Atala, donde también se realiza la pesca de orilla y deportes náuticos. Sus aguas poseen una alta cantidad de sal y son el hogar de varias especies marinas como pelícanos y lobos marinos. Cifuncho es una pequeña caleta de pescadores que se encuentra en los alrededores, destacándose por su interesante flora compuesta de cáctus y arbustos que llenan de flores el sector en primavera.

En esta ciudad encontrarás todos los servicios necesarios, ricos restaurantes donde probar productos del mar, interesantes ofertas, buen tiempo y sol prácticamente todo el año. Te invitamos a disfrutar de la calidez del norte grande chileno.

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