Se abre la ventana al alma del universo

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El llano de Chajnantor ubicado en el desierto de Atacama, a 50 kilómetros al este de San Pedro de Atacama, hace pocos días fue testigo de una de las inauguraciones más importantes para la astronomía en nuestro país y en el mundo. El pasado 13 de marzo de 2013 se realizó la transición del proyecto ALMA a un observatorio completamente capacitado, que permitirá descubrir detalles del nacimiento de las estrellas, jóvenes galaxias y planetas recién en proceso de formación alrededor de soles, además de la distribución de las moléculas en el espacio entre las estrellas.

Cuatro antenas de ALMA en el Llano de Chajnantor, II región, Chile

El telescopio, llamado ALMA por las siglas de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, está compuesto de 66 antenas ubicadas en el Array Operations Site, que se localiza a 5000 metros sobre el nivel del mar. Ahora, con la llegada de las 7 antenas faltantes, el instrumento está completo, aunque las nuevas piezas aún se encuentran a prueba antes de comenzar a estar operativas.

El conjunto de las antenas de ALMA, 54 con 12 metros de altura y 12 más pequeñas de 7 metros, funcionan como un único telescopio. Las antenas captan la radiación que proviene del espacio y la enfocan a un receptor. Estas señales se juntan y se procesan en un supercomputador conocido como el correlador de ALMA. La distancia que pueden tener las antenas entre sí va desde los 150 metros hasta los 16 kilómetros.

Este proyecto que fue desarrollado en colaboración de América del Norte, Asia Oriental y Europa, junto a la República de Chile, no sólo busca escudriñar los misterios del universo, sino también dar a conocer la interesante etnoastronomía que desarrollaron los pueblos atacameños que habitaron la la zona, basados en la cosmovisión de su cultura.

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